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La historia natural de los peces es rica y diversa, y se remonta a unos 468 millones de años más que la nuestra. Dado que las personas generalmente poseen acuarios porque disfrutan observando a estas criaturas, conocer su historia les brinda un respeto respetuoso.

Según los registros fósiles, los peces estuvieron entre los primeros animales que aparecieron en el planeta. El más antiguo conocido es un pez sin mandíbula que presumiblemente vagaba por el lecho marino chupando invertebrados. Esta madre de peces vivió hace 470 millones de años, durante lo que los geólogos llaman el período Ordovícico en la historia de la Tierra. El pez bruja y la lamprea son ahora los únicos dos representantes vivos de los peces sin mandíbula.

Esqueletos

Los primeros peces con mandíbula aparecieron en el registro geológico unos 100 millones de años después de que aparecieran peces sin mandíbula. Hoy en día, existen dos grupos principales de peces con mandíbula y se distinguen por el tipo de material del que están hechos sus esqueletos: cartílago o hueso.

Los peces cartilaginosos incluyen los tiburones y las rayas y hoy están representados por unas 165 especies vivas. Los peces cartilaginosos tienen un esqueleto hecho de cartílago, el tejido firme pero flexible que forma la nariz. Este grupo de peces también carece de verdaderas escamas en la piel, el colgajo branquial (u opérculo) que cubre las branquias y las aletas móviles. Los peces óseos, por otro lado, tienen un esqueleto similar a un hueso (u osificado) que sostiene el tejido corporal.

Dientes y Calaveras

Casi todos los peces tienen dientes. Algunos tienen dientes que se extienden profundamente en la faringe (llamados dientes faríngeos). El esófago de un pez generalmente puede distenderse considerablemente para acomodar presas grandes. Dentro del cráneo hay piedras en las orejas, también llamadas otolitos, que no solo forman parte del sistema auditivo, sino que también ayudan en las capacidades de equilibrio de los peces.

Mecanismos de natación

Los peces tienen una vejiga natatoria que les permite mantener su posición dentro del agua con muy poco esfuerzo. Se creía que antes de que los peces desarrollaran este órgano de flotabilidad, habrían necesitado nadar constantemente para mantener su profundidad. Muchos expertos en evolución de peces creen que el desarrollo eventual de la vejiga natatoria permitió a los peces nadar más despacio y ser más ágiles y maniobrables, y que estos hábitos de natación libre fueron acompañados por cambios en la forma del cuerpo y las formas, formas y funciones de las aletas. Todo esto, argumentan, permitió a los peces ocupar todos los hábitats posibles en los mares.

Mecanismos de respiración

Los peces "respiran" agua mientras respiramos aire. Nuestros pulmones hacen los intercambios necesarios a nivel molecular para mantener nuestros cuerpos funcionando. Estos órganos toman las moléculas de oxígeno en el aire que respiramos, lo secuestran para funciones celulares importantes y eliminan el dióxido de carbono que es nuestra forma de escape. De la misma manera, las branquias de los peces permiten que tenga lugar la química necesaria para "respirar". Lo hacen a través de membranas en capas que hacen los intercambios moleculares necesarios a medida que el agua fluye a través de ellas.

La mayoría de los peces tienen cerebros pequeños, pero pueden entrenarse en un nivel muy básico, como comer alimentos congelados si la dieta habitual de camarones vivos no está disponible.

Reproducción

La reproducción en peces normalmente ocurre cuando la hembra produce una gran cantidad de huevos pequeños. Estos generalmente se fertilizan externamente y eclosionan en larvas. Esta es una parte importante del ciclo de vida ya que durante esta etapa, como el plancton, son arrastrados y dispersados ​​por las corrientes. Pronto crecen hasta convertirse en peces pequeños, llamados alevines. Ciertamente, es fácil nombrar las excepciones a este sistema reproductivo general.

Hay varias especies en las cuales ocurre la fertilización interna. Han desarrollado métodos ingeniosos para mantener con vida a sus crías porque no tienen placenta, como los mamíferos. Otras especies, como los caballitos de mar, merecen su propia categoría. La hembra entrega los huevos al macho durante la "cópula", que luego los coloca dentro del vientre y los fertiliza. Varias semanas después da a luz a alevines de caballitos de mar vivos.

La mayoría son de sangre fría

La mayoría de los peces tienen estómago, aunque algunos herbívoros pueden no tenerlo, lo que requeriría un estilo de vida de pastoreo interminable. Por lo general, los peces son de sangre fría, aunque algunos peces grandes, de natación rápida y de mar abierto, como el atún, emiten calor mientras nadan y lo reciclan o tienen un mal sistema para deshacerse de él durante el riguroso ejercicio de natación. Algunos tiburones y atunes tienen esta tendencia de "sangre caliente", que se define por el hecho de que su sangre es más cálida que el agua de mar circundante.

La diversidad de peces es mucho mayor que las especies que incluso somos capaces de mantener en cautiverio, que podemos visitar en acuarios de última generación. La ciencia más avanzada aún no ha encontrado una manera de mantener viva la cría de un pez espada como el pez espada o el marlin en cautiverio durante más de una semana, y nadie puede determinar la razón.

La rica industria de la pesca deportiva obviamente está interesada en esa pregunta y ha proporcionado medios para investigar tales problemas, pero la respuesta sigue siendo difícil de alcanzar. Otras especies no pueden vivir a nuestras temperaturas y presiones, sobreviviendo solo en las profundidades y atmósferas extrañas del espacio oceánico. Las especies vivas en su tanque pueden no ser tan exóticas, pero representan varios cientos de millones de años de historia y supervivencia en un planeta en el que hemos existido solo durante 2 millones de años.



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